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Manual of best practices REUNE, the keys to international success of University-Business Collaboration / Manual de buenas prácticas REUNE, las claves del éxito internacional de la cooperación Universidad- Empresa

May 20, 2013

The Andalusian Technological Corporation (CTA) launches the Manual of best practices and makes it available to citizens on its web application,  where more than 60 recommendations on successful experiences of University-Business cooperation can be examined.

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The Manual of best practices REUNE is the result of the joint work of the CTA, the School of Industrial Organization (EOI)and the consultancy firm BICG in the REUNE project. It analyzes and gathers successful stories of the international collaboration between the University and the Business sector. From a social and economic point of view, such study is of great interest, since University-Business collaboration is prerequisite for attaining Innovation, and the active interaction between both agents is essential for any region to be highly competitive.

The study has been carried out in three stages. The first or zero stage is the framework for the analysis of the current collaboration between the business members of the Andalusian Technological Corporation  (CTA) and the University. Once described, the first stage carries out a joint analysis of the academic, entrepreneurial and institutional dimensions of the various regions in the world in order to look for the best practices which could have a similar impact on the Andalusian companies in terms of adaptation. Finally, the second stage makes an in-depth analysis of 16 regions which balance out the afore- mentioned actions of the previous stages and share similarities with Andalusia. Six of these regions were also visited to hold personal interviews with the main players of the most interesting successful cases: Massachusetts (USA), Oxfordshire (United Kingdom), Veneto (Italy), Nord Pas de Calais (France), Styria (Austria) and Karlsruhe (Germany).

The final result, available in open access, includes 63 trend recommendations classified in 10 chapters showing detailed fact sheets with examples of specific cases and information about the degree of impact, difficulty and costs:

icono 1  1- Promotion of University-Business collaboration:  

-Cultural differences between both agents stemming from their most important objectives: the University sector generates and transmits knowledge from basic research, the Industry works on the applied knowledge to get benefits.

-Cultural reluctance to collaboration.

-Different time scale between implementation and project development.

-Lack of knowledge of the model of Innovation by both parties.

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2- University-Business knowledge transfer:

-Failure to give priority to transfer.

-Business involvement only in the final stages of the university research.

-Difficulties in the two-way communication process between the business sector and universities.

-Difficult choice of the most appropriate university research group to satisfy the needs of the business sector.

-Insufficient business monitoring of the work done by the University in joint projects.

-Low development of systematic University-Business collaboration mechanisms: joint ventures, approach meetings, etc.

icono 3 3- Processes of production and commercialization: 

-Different commercial interests of University and Business.

-Little guidance of the academic institutions towards markets.

-Difficulties  exploiting the research results.

-Late Business involvement in the research phase.

-Lack of knowledge of the entrepreneurial needs by the research groups.

-Lack of knowledge about open collaboration models, i.e., the living labs.

-Little attention to entrepreneurship at the time of designing University teaching plans.

icono 4 4- Services, counseling and consultancy:

-Need for improving training in entrepreneurial and business management in the academic sphere.

-Lack of coordination between the support services to Innovation.

-Limited competences in Innovation management.

-Lack of more efficient databases which encourage collaboration.

-Need for more interface bodies between Business and University.

-Poorly defined role of the intermediate bodies.

-Need for promoting meetings between the University and the Business sector.

-Poor valued support activities done by the University.

-Limited range of support to Innovation services.

-Support services in the intellectual property management.

-University-oriented services.

icono 5  5- Intellectual Property management and protection:

-Need for high legal specialization.

-Little knowledge and experience of SMEs to set up agreements with universities.

-Difficulty exploiting patents at national and international level.

-Lack of patent trading between universities and the business sector.

-Short experience in IP protection within the framework of an Innovation and Open collaboration system.

-Low degree of internationalization in universities and the business sector.

-Repetitive approaches on IP protection.

-Expensive maintenance of patents.

-Difficulties monitoring protection during the first research stages.

-Excessive interest in a fast short-term commercial exploitation of results, as compared with a long-term legal protection strategy.

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6- Funding:

-Shortage of human resources with R&D experience in the Business sector.

-Lack of agile funding mechanisms to Innovation.

-Poor public incentives to universities to encourage collaborative projects with the business sector at national level.

-High dependency on public funds.

-Poorly developed private funding systems to Innovation.

icono 7 7- Tools to University-Business management:

-Excessive bureaucracy in the university administrative management.

-Poor flexibility to creating relationships between the University and the Business sector.

-Incentive processes full of complex procedures.

-Absence of tools aimed at boosting Business-University collaboration.

-Cultural differences and little knowledge of shared interests.

-Difficulties in change management, incidents and/or non-conformities during the implementation of joint projects between both parties.

-Obsolete support infrastructures to management.

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8-  Human Resource Policy:

-Poor number of staff exchange programmes between the University and the Business sectors.

-No effort to prioritize knowledge transfer as merit in the researchers’ curriculum.

-Poor business participation in the definition of the training profiles which best suit to their needs.

-Low level of training regarding R&D management at both University and Business.

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9- Networks, Clusters and Technology Parks:

-Low need for collaboration with other agents.

-Increasing importance of network collaboration and organization mechanisms.

-Need for collaborating since unilateral innovation would be difficult.

-Explosion of networks to foster collaboration: difficulty choosing the appropriate one.

-Little cooperation between SMEs, big companies and public bodies at national and international level.

-Poor internationalization and specialization.

-Limited knowledge of the network advantages.

-Problems in financing network structures and clusters.

icono 10 10-  Regional Framework:

-Gradual reduction of regional public funds to support R&D projects.

-Lack of specialized degrees within the Spanish university system.

-Lack of coordination and complementarity between the participants of the regional Innovation System.

-Reduction of the ERDF funds since 2013.

-Overlapping of roles between the different public administrations.

-Restricted view of the role and responsibility of the regional institutions engaged with Innovation.

-Regional policies where protection prevails over creation.

This manual is not a collection of data or a compendium: it is a guide of the most complex questions and their possible solutions endorsed by their successful implementation in both the business and research environments. This manual shares some common goals with the SISOB Project  as they consider research context and knowledge creation as the basis for future exchange processes aimed at improving and strengthening the research environment.






La Corporación Tecnología de Andalucía  acerca  el Manual de buenas prácticas REUNE a toda la ciudadanía a través de una aplicación en su web .  Los usuarios de la web podrán consultar las más de 60 recomendaciones sobre casos de éxito internacionales de cooperación Universidad-Empresa.

manual imagen El Manual de buenas prácticas REUNE ha sido fruto del Proyecto REUNE, desarrollado por CTA junto con la Escuela de Organización Industrial (EOI)  y la consultora BICG. En él se analizan a casos de éxito en las relaciones entre Universidad y Empresa nivel internacional, recopilando las mejores prácticas desarrolladas en este ámbito. Este estudio es de gran interés en el contexto social y económico, ya que  la colaboración Universidad-Empresa es una condición necesaria para la Innovación, y la interacción activa entre ambos agentes es indispensable para que cualquier región alcance una mayor competitividad.

El estudio se ha realizado a través de tres fases. Una primera o fase cero, en la que a modo de contextualización, se analizó el estado actual de las colaboraciones de las empresas miembros de la Fundación Corporación Tecnológica de Andalucía (CTA) con la Universidad. Una vez descrito este primer mapa de actuación, en la fase uno, se realizó análisis conjunto de las dimensiones académica, empresarial e institucional de diferentes regiones del mundo, localizando buenas prácticas que pudieran tener un impacto similar en su adaptación al contexto de las empresas andaluzas. Y por último, en la fase dos, se analizaron en profundidad 16 regiones que respondían a un equilibrio en las tres dimensiones de desarrollo citadas en la fase anterior y que compartían aspectos equiparables a Andalucía.  Además se visitaron 6 para mantener entrevistas personales con los protagonistas de los casos de éxito más interesantes: Massachusets (EEUU), Oxfordshire (Reino Unido), Veneto (Italia), Nord Pas de Calais (Francia), Styria (Austria) y Karlsruhe (Alemania).

El resultado final, y que se puede consultar en abierto, son 63 recomendaciones de tendencias clasificadas en 10 capítulos, a través de fichas detalladas que ponen ejemplos de casos concretos e informan del grado de impacto, dificultad y costes:

icono 1 1- Fomento de la colaboración entre universidad y empresa:

– Diferencias culturales de ambos agentes derivadas de sus objetivos más importantes: la Universidad genera y transmite conocimiento desde una investigación básica, la Industria trabaja sobre el conocimiento aplicado para la obtención de beneficios.

– Resistencias culturales a la colaboración

– Diferente escala temporal en la puesta en marcha y desarrollo de proyectos.

– Desconocimiento por ambas partes del modelo de Innovación.

icono 2 2-  Transferencia de conocimiento entre la Universidad y la Empresa

– No dar prioridad a la transferencia

– Implicación de la Empresa sólo en fases finales de la investigación universitaria.

– Dificultades en la comunicación bidireccional entre la Empresa y la Universidad.

– Dificultad en la elección del grupo de investigación universitario más adecuado para las necesidades de la Empresa.

– Seguimiento insuficiente del trabajo de la Universidad por parte de la Empresa en proyectos de colaboración.

– Escaso desarrollo de mecanismos sistemáticos de colaboración entre la Universidad y la Empresa: joint ventures, jornadas de acercamiento, etc.

icono 3 3- Procesos de producción y comercialización:

– Dispares intereses comerciales de la Universidad y la Empresa.

– Escasa orientación hacia los mercados de las instituciones académicas.

– Dificultades en la explotación de los resultados de la investigación.

– Implicación tardía de la Empresa en la fase de investigación.

– Desconocimiento de las necesidades empresariales por parte de los grupos de investigación.

– Desconocimiento de modelos de colaboración abierta, caso de los Living Lab.

– Escasa atención al emprendimiento en la elaboración de los planes docentes de la Universidad.

icono 4 4-  Servicios, asesoramiento y consultoría:

– Necesidad de mejora de la formación en gestión empresarial y de negocio en el ámbito académico.

– Falta de coordinación de los servicios de apoyo a la Innovación.

– Escasas competencias en materia de gestión de la Innovación.

– Carencia de bases de datos ágiles que fomenten el encuentro.

– Necesidad de más organismos de interfaz entre Universidad y Empresa.

– Papel de los organismos intermedios poco definido.

– Necesidad de fomentar espacios de encuentro entre la Universidad y las Empresas.

– Actividades de soporte por parte de la Universidad poco valoradas.

– Abanico de servicios de apoyo a la Innovación limitado.

– Enfoque principal de los servicios de apoyo en la gestión de la propiedad intelectual.

– Servicios orientados principalmente a la Universidad y no al empresario.

icono 5 5- Gestión de la protección de la propiedad intelectual:

-Necesidad de alta especialización legal.

-Escaso conocimiento y experiencia de las pymes en el establecimiento de acuerdos con la Universidad.

-Dificultad en la explotación comercial de las patentes en el ámbito nacional e internacional.

-Falta de intercambio de patentes entre el sector empresarial y académico.

-Reducida experiencia en la protección de propiedad intelectual en el marco de un sistema de Innovación y colaboración Abierta.

-Grado de internacionalización bajo, tanto en el ámbito académico como en el empresarial.

-Planteamientos repetitivos en la protección de la propiedad intelectual.

-Alto coste en el mantenimiento de patentes.

-Dificultad de previsiones de protección en las fases tempranas de investigación.

-Excesivo interés por una rápida explotación comercial de resultados a corto plazo, frente a una estrategia de protección legal a largo plazo.

icono 6 6- Financiación:

-Escasez de recursos humanos con experiencia en I+D+i en la Empresa.

-Carencia de mecanismos ágiles de financiación a la Innovación.

-Escasez de incentivos públicos a la Universidad para colaborar con la Empresa, especialmente en el ámbito nacional.

-Gran dependencia de la financiación pública.

-Sistemas privados de financiación de la Innovación poco desarrollados.

icono 7 7-  Herramientas para la gestión de la relación Universidad-Empresa:

-Excesiva burocratización en la gestión administrativa universitaria.

-Poca flexibilidad en las relaciones entre la Universidad y la Empresa.

-Procesos de incentivación con procedimientos complicados.

-Ausencia de herramientas que actúen específicamente para dinamizar la colaboración entre la Empresa y la Universidad.

-Diferencias culturales y desconocimiento de intereses mutuos.

-Dificultades en la gestión de cambios, incidencias y/o no conformidades durante la ejecución de proyectos en colaboración entre Empresa y Universidad.

-Infraestructuras de soporte a la gestión obsoletas

icono 8 8-  Política de Recursos Humanos:

-Escaso número de programas de intercambio de personal entre Universidad y Empresa.

-No priorizar la transferencia de conocimiento como mérito en el currículum de los investigadores.

-Escasa participación de la Empresa en la definición de perfiles formativos adecuados a sus necesidades.

-Escasa formación en materia de gestión de la I+D+i en la Universidad y en la Empresa.

icono 9 9- Redes, Clústeres y Parques Tecnológicos:

-Escasa necesidad de colaboración con otros agentes.

-Importancia creciente de los mecanismos de colaboración y organización en red.

-Necesidad de cooperar ante la dificultad de innovar de forma unilateral.

-Explosión de redes como forma de colaboración: dificultad en seleccionar la adecuada.

-Clústeres y Parques Tecnológicos demasiado centrados en servicios inmobiliarios.

-Escasa colaboración entre pymes, grandes empresas y organismos públicos, a nivel nacional o internacional.

-Escasa internacionalización y especialización.

-Limitado conocimiento de las ventajas de las redes.

-Dificultades en la financiación de las estructuras de redes y clústeres.

icono 10 10-  Marco Regional: 

-Paulatina reducción de los fondos públicos regionales de apoyo a la I+D+i.

-Falta de especialización del sistema universitario español.

-Falta de coordinación y complementariedad entre todos los actores del Sistema de Innovación regional.

-Reducción de fondos FEDER a partir de 2013.

-Solapamiento en las funciones de diferentes administraciones públicas.

-Limitada visibilidad del papel y responsabilidad de las instituciones regionales dedicadas a la Innovación.

-Políticas regionales que priman la protección sobre la creación.

Este Manual no es sólo un compendio, es más que una recopilación. Es una guía de las cuestiones más complicadas y sus posibles soluciones, avaladas por el éxito obtenido en su puesta en práctica, en el entorno empresarial e investigador. Este manual comparte ciertos objetivos comunes con el Proyecto SiSOB, ya que son una reflexión sobre el propio contexto de la investigación y la creación del conocimiento, que sientan las bases de los procesos de intercambio que se harán en el futuro. Teniendo como premisa la mejora y la consolidación del entorno del desarrollo de la investigación 

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