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Link between Scientific Mobility and Performance: Geographic Dimension/ Vinculación de la Movilidad Científica con el Rendimiento: Dimensión Geográfica

May 13, 2013

The relationship between mobility and researcher’s productivity is a two-way process.  The geographic dimension is a relevant aspect to keep in mind, since it leads to significant consequences for both the future development of the degrees and the productivity.

Cross-border, international mobility has been analyzed extensively in the brain-drain/gain literature, but rarely touched on the effects for individual researchers. In our review, two main measures for geographic mobility could be identified, firstly the foreign born, and secondly returnees.

 Table 1. Results on geographic mobility. Source: SISOB Project.

Tabla 1

Most literature on geographic mobility has focused on cross-border mobility. Non-mobile researchers never leave their home country except for short term visits, that is, foreign-born who live and work outside their native country, while returnees return to their native country after longer periods abroad. The analysis shows that internationally mobile researchers are authors on papers of higher quality. Especially the foreign born outperform native researchers as already seen in the paper by Sabharwal (2011) for the US. Amongst returnees, a positive effect can only be shown for researchers that went abroad for their post-doctoral research.  Return mobility, however, never has a negative effect. This effect, however, dwindles with time once we control for pre-mobility characteristics in a matched sample of researchers. Just like shown in previous papers, the post-doc effect may only be short-lived.

The effect of geographic mobility on network building finds that foreign-born and returnees are more likely to have international co-authors and have a more diverse network. However, those researchers that go abroad for their PhD do not show higher levels of connectivity, but only those arriving later. In a matched sample we find that researchers are promoted up to one year earlier and that this effect is lasting and stronger than for post-doctoral mobility. Thus, international mobility is positive for several different performance indicators and mobility measures.

Rodrigo Kataishi

      diseminación

La relación entre la movilidad y la productividad de los investigadores es bidireccional. La dimensión geográfica es un aspecto relevante a considerar, ya que implica consecuencias determinantes, tanto en el desarrollo futuro de las carreras académicas como de la productividad.

La movilidad transfronteriza o internacional ha sido ampliamente analizada en la literatura sobre la fuga/adquisición de cerebros, pero rara vez se ha referido a los efectos para los investigadores individuales. En nuestro análisis se pueden identificar dos medidas principales para la movilidad geográfica: en primer lugar los nacidos en el extranjero y en segundo lugar los repatriados.

Tabla 1. Resultados de la movilidad geográfica. Fuente: Proyecto SISOB.

Tabla 1

La mayoría de la literatura sobre la movilidad geográfica se ha centrado en la movilidad transfronteriza. Los investigadores no móviles no dejan su país de origen, a excepción de los que hacen visitas cortas, es decir, aquellos nacidos en el extranjero que viven y trabajan fuera de su país natal, mientras que los repatriados han regresado a su país natal después de largos periodos en el extranjero. El análisis muestra que los investigadores que se mueven a nivel internacional son autores de trabajos de mayor calidad. Especialmente los investigadores nacidos en el extranjero superan a los nativos como ya se ha visto en el trabajo de Sabharwal (2011) para los EE.UU. Entre los repatriados, sólo puede mostrarse un efecto positivo en el caso de los investigadores que viajaron al extranjero para su investigación post-doctoral. La movilidad de retorno sin embargo, nunca tiene un efecto negativo, sino que dicho efecto disminuye con el tiempo tal como se observa en un grupo de muestra una vez hecho el control de las características de la pre-movilidad. Al igual que se muestra en los documentos anteriores, el efecto post-doc sólo puede ser de corta duración.

El efecto de la movilidad geográfica en la creación de redes determina que los nacidos en el extranjero y los que retornan son más propensos a tener coautorías a nivel internacional y poseer tener una red de trabajo más diversa. Sin embargo, los investigadores que se van al extranjero para su doctorado no muestran mayores niveles de conectividad, excepto aquellos que regresan más tarde. En la muestra  encontramos que los investigadores promocionan profesionalmente incluso un año antes y que este efecto es más duradero y fuerte que en el caso de los investigadores postdoctorales. Por lo tanto, la movilidad internacional es positiva para varios indicadores de rendimiento y distintas medidas de movilidad.

Rodrigo Kataishi
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