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Mobility of Researchers: The GlobeSci Perspective/ Movilidad de los investigadores: La Perspectiva GlobeSci

April 22, 2013

In the spring of 2011 we surveyed scientists in four fields working in 16 different countries.  The four fields are: materials science, biology, chemistry and earth & environmental science; the sixteen countries are Australia, Belgium, Brazil, Canada, Denmark, France, Germany, India, Italy, Japan, Netherlands, Spain, Sweden, UK, and the USA. Pilot tests were made in order to explore the possibility of administering the survey in China and South Korea.  The results proved problematic and it was decided not to pursue surveying scientists and engineers in the two countries.  The primary language of the survey was English. The survey was also available in Chinese, French, German, Italian, Japanese, Korean, Portuguese and Spanish.

The goal of the survey was to understand patterns of mobility and how mobility relates to productivity.  Individuals were selected into the panel based on their being a corresponding author of an article in one of four fields during 2009. The sampling procedure randomly chose 30 percent of journals that the Institute for Scientific Information (ISI) classifies in each of these fields and in each quartile of the Impact Factor distribution.    Our overall response rate was approximately 40 percent.  The survey defines the foreign born to be those who are working or studying in a country different than that from which they lived at the time they were 18.

Results: The data analysis is ongoing. The results currently available are published in the following articles and working papers.

Foreign Born Scientists:  Mobility Patterns for Sixteen Countries. Offers country-comparable statistics concerning the international composition of the workforce in the 16 countries (e.g. share of foreign-born; share having an experience of work or study abroad; share of natives currently abroad) and reports the stated likelihood of returning from currently working or studying outside to one’s country of origin.   (Suggested citation: Chiara Franzoni, Giuseppe Scellato, Paula Stephan. Foreign Born Scientists:  Mobility Patterns for Sixteen Countries. Nature Biotechnology, 30(12):1250-1253, 2012).

Major findings include:

Considerable variation exists in the percent foreign working or studying across countries.  Switzerland heads the list.  More than one out of two scientists studying or working in Switzerland in 2011 lived abroad at age 18.  Canada is a distant second, being 9.8 percentage points lower, followed closely by Australia (44.5 percent), and then by the United States with 38.4 percent and Sweden with 37.6.  A number of countries have an extremely low percent of foreign scientists studying or working in the country.  Particularly notable is the virtual absence of foreign scientists studying or working in India, followed closely by Italy with 3.0 percent, Japan with 5.0 percent, Brazil with 7.1 percent and Spain with 7.3 percent.

For many countries, “neighbors” are the most likely source of immigrants.  For example, Germany is the most likely country of origin of immigrant scientists in the Netherlands as well as immigrant scientists studying or working in Belgium, Denmark, Sweden and Switzerland.   Argentina, Columbia and Peru are important source countries for those working or studying in Brazil.  The United States is a major source country for foreigners working or studying in Canada.  For foreign scientists working or studying in Japan the most likely countries of origin are China and South Korea.   But cultural/language ties also matter:  the UK is the top source country for Australia and is tied for top place as the source country for foreigners in Canada; Argentina is the major source country for Spain. But geography and language do not always dominate.   The top source country for the U.S. is China.  The top source country for the UK is Germany, followed by Italy.

Considerable variation exists in the percent from a country studying or working abroad. India heads the list with 39.8 percent of the scientists who lived there at age 18 working or studying outside the country in 2011.  The country that has the second highest rate among the 16 is Switzerland, with approximately one third of its residents studying or working abroad in 2011.  The Netherlands and the UK are next, with approximately one in four of their residents studying or working outside of country.  The country with the lowest percent of emigrants is Japan (3.1 percent) but the United States is close behind at 5.0 percent, followed by Brazil and Spain.

There is considerably less variation in the country of destination.  Indeed, the top destination country for emigrants from 13 of 15 countries is the United States; for the remaining two the United States is the second most likely destination country.  The most likely destination country for individuals living in the United States at age 18 is Canada.

Migrants from Sweden and Canada are the most likely to report that they will return home at some time in the future, with more than one in three answering affirmatively that they will, while less than one in five of the migrant scientists from the UK, Italy, Denmark and Belgium state that they plan to return at some time in the future.  Indians working outside the country are less likely than the average emigrant to report that they plan to return.  Close to one out of two emigrant scientists from the Netherlands and Japan see their return as conditional on job opportunities. Four out of ten scientists from five other countries (Italy, Spain, France, Germany and Switzerland) indicate that their return is conditional on job opportunities.   Job prospects figure less importantly in the possible return for emigrants from other countries, with those from Sweden, Brazil and India placing the least emphasis on job prospects.

Major findings from three studies based on the data are summarized below:

Mobile Scientists and International Networks.  This paper investigates international networks established by mobile and non-mobile scientists. Summary evidence confirms the important role of migration in the formation of international networks.  Approximately 40 percent of the foreign-born researchers report having kept research links with colleagues in their country of origin.  Non-mobile researchers are less likely to collaborate with someone outside their country than are either the foreign-born or returnees. Econometric results are consistent with the hypothesis that internationally mobile researchers contribute significantly to extending the international scope of the research network in destination countries at no detriment to the quality of the research performed.  Results also suggest that the “foreign premium” on collaboration propensity is driven primarily by mobile researchers who either trained or worked outside the destination country where they were surveyed in 2011.  (Suggested citation: Giuseppe Scellato, Chiara Franzoni, Paula Stephan Mobile Scientists and International Networks, NBER Working paper n.18613, December 2012).

The Mover’s Advantage. Scientific Performance of Mobile AcademicsThis study compares the scientific performance of mobile and non-mobile academics. Mobile scientists are further separated into foreign-born and returnees, i.e. natives who have been abroad and later returned to work and/or study in their country of origin. With few exceptions, we find a performance premium for both the foreign-born and the returnees over the non-mobile, where performance is measured by either the Impact Factor of the journal in which the survey-article was published or the total number of citations that the survey-article has received. (Suggested citation: Chiara Franzoni, Giuseppe Scellato, Paula Stephan. The Mover’s Advantage. Scientific Performance of Mobile Academics. NBER Working paper n. 18577, November 2012)

Choice of Country by the Foreign Born for PhD and Postdoctoral Study: A Sixteen-Country Perspective.(  ) This paper examines the choice of location of foreign-PhD students and postdoctoral scholars and investigates the determinant of location choices. Major findings include that individuals come to the United States to train because of the prestige of its programs and/or career prospects.  They are discouraged from training in the United States because of the perceived lifestyle.  The availability of exchange programs elsewhere discourages coming for PhD study; the relative unattractiveness of fringe benefits discourages coming for postdoctoral study.  Countries that have been nibbling at the U.S.-PhD and postdoc share are Australia, Germany, and Switzerland; France and Great Britain have gained appeal in attracting postdocs, but not in attracting PhD students.  Canada has made gains in neither. (Suggested citation: Paula Stephan, Chiara Franzoni, Giuseppe Scellato, Choice of Country by the Foreign Born for PhD and Postdoctoral Study: A Sixteen-Country Perspective, NBER Working paper n. 18809, February 2013).

Chiara Franzoni (Politecnico di Milano);

Giuseppe Scellato (Politecnico di Torino);

Paula Stephan (Georgia State University and NBER)*

* The authors acknowledge support from Regione Piemonte for the GlobSci project and from the IPE Program, National Bureau of Economic Research. Stephan acknowledges support from the European Commission (FP7) Project “An Observatorium for Science in Society Based in Social Models – SISOB” Contract no. FP7 266588 and Collegio Carlo Alberto Project “Researcher Mobility and Scientific Performance.”

En la primavera de 2011 se realizó una encuesta a científicos de cuatro áreas de trabajo en 16 países diferentes. Estas cuatro áreas corresponden a: ciencia de materiales,  biología, química y ciencias de la tierra y ambientales. Los dieciséis países en los que se desarrolló el estudio son  Australia, Bélgica, Brasil, Canadá, Dinamarca, Francia, Alemania, India, Italia, Japón, Países Bajos, España, Suecia, Reino Unido y los EE.UU. Se hicieron pruebas piloto con el fin de explorar la posibilidad de realizar la encuesta en China y Corea del Sur. Los resultados demostraron que existían serias dificultades para realizarlas y se decidió no seguir adelante con el estudio de la topografía de científicos e ingenieros de los dos países. El idioma principal de la encuesta ha sido el inglés, aunque también estaba disponible en chino, francés, alemán, italiano, japonés, coreano, portugués y español.

A través de esta encuesta se pretende comprender los patrones de movilidad y cómo ésta influye en la productividad. Los individuos fueron seleccionados siendo criterio haber sido autor de un artículo en uno de los cuatro campos durante 2009. El procedimiento de muestreo eligió al azar el 30% de las revistas que el Institute for Scientific Information (ISI) clasifica en cada uno de estos campos y en cada cuartil de la distribución del Factor de Impacto. La tasa de respuesta global fue aproximadamente del 40%. El estudio define nacidos en el extranjero, entendiendo por estos aquellos que trabajan o estudian en un país diferente al que vivían antes de los 18 años.

Resultados: El análisis de los datos está en curso. Los resultados disponibles en la actualidad se publican en los siguientes artículos y documentos de trabajo.

Los Científicos Nacidos en el Extranjero: Patrones de Movilidad de Dieciséis Países . Este artículo ofrece estadísticas comparativas por países relativas a la composición internacional de la población activa en los 16 países (por ejemplo, porcentaje de nacidos en el extranjero, intercambio de experiencia de trabajo o estudio en el extranjero; participación de nativos actualmente en el extranjero) y reporta la probabilidad declarada de regresar de donde se trabaja o estudia actualmente a su país de origen. (Cita sugerida: Chiara Franzoni, Giuseppe Scellato, Paula Stephan Científicos Nacidos en el Extranjero: Patrones de Movilidad para Dieciséis Países. Nature Biotechnology, 30 (12):1250-1253, 2012).

Las principales conclusiones son:

Existe una considerable variación en el porcentaje de extranjeros trabajando o estudiando en otros países. Suiza encabeza la lista. Aproximadamente, uno de cada dos científicos que estudian o trabajan en Suiza, en 2011 vivían en el extranjero a los 18 años. Canadá ostenta un distante segundo lugar, siendo 9,8 puntos porcentuales más baja, seguido de cerca por Australia (44,5 %), y luego por los Estados Unidos con un 38,4%, y Suecia, con 37,6%. Varios países tienen un muy bajo porcentaje de científicos extranjeros que estudian o trabajan en el país. Particularmente notable es la ausencia casi total de científicos extranjeros que estudian o trabajan en la India, seguido de cerca por Italia, con 3,0 %, Japón con el 5,0%, Brasil con 7,1 %  y España con un 7,3 %.

Para muchos países, los  “vecinos” son la fuente más probable de inmigrantes. Por ejemplo, Alemania es el país de origen más probable de científicos inmigrantes de los Países Bajos, así como científicos inmigrantes que estudian o trabajan en Bélgica, Dinamarca, Suecia y Suiza. Argentina, Colombia y Perú son importantes países de origen de las personas que trabajan o estudian en Brasil. Los Estados Unidos es un importante país de origen de los extranjeros que trabajan o estudian en Canadá. Para los científicos extranjeros que trabajan o estudian en Japón los países de origen más probables son China y Corea del Sur. Pero los lazos culturales e idiomáticos también son importantes: el Reino Unido es el país de la fuente superior para Australia y está empatado en el primer lugar como país de origen de los extranjeros en Canadá; Argentina es el país de la fuente principal de España. Pero la geografía y el idioma no siempre dominan. El país fuente para los EE.UU. es China. El país principal fuente para el Reino Unido es Alemania, seguido de Italia.

Existe una considerable variación en el porcentaje de un país que estudian o trabajan en el extranjero. India encabeza la lista con 39,8 por ciento de los científicos que vivieron allí a los 18 años que trabajan o estudian fuera del país en 2011. El país que tiene la segunda tasa más alta entre los 16 es Suiza, con aproximadamente un tercio de sus residentes que estudian o trabajan en el extranjero en 2011. Los Países Bajos y el Reino Unido están cerca, con aproximadamente uno de cada cuatro de sus residentes que estudian o trabajan fuera del país. El país con el porcentaje más bajo de emigrantes es Japón (3,1 por ciento), pero en Estados Unidos es de cerca del 5,0 por ciento, seguido por Brasil y España.

Hay mucha menos variación en el país de destino. De hecho, el país destino para los emigrantes de 13 de los 15 países es los Estados Unidos, que es la segunda opción para los otros dos países. El país de destino más probable para las personas que viven en los Estados Unidos a los 18 años es Canadá.

Los emigrantes procedentes de Suecia y Canadá son los más proclives a informar que volverán a casa en algún momento en el futuro, y más de uno de cada tres responde que lo harán, mientras que menos de uno de cada cinco de los científicos emigrantes del Reino Unido, Italia, Dinamarca y Bélgica  planean regresar en algún momento en el futuro. Los procedentes de India que trabajan fuera del país son menos proclives que el promedio de los emigrantes a informar que tienen previsto volver. Cerca de uno de cada dos científicos emigrados de los Países Bajos y Japón ve su regreso condicionado a las oportunidades de empleo. Cuatro de cada diez científicos de otros cinco países (Italia, España, Francia, Alemania y Suiza) indican que su regreso está condicionado a las oportunidades de trabajo. Las perspectivas de empleo figuran menos importantes en el posible regreso de los emigrantes de otros países, siendo los de Suecia, Brasil y la India los que ponen menor énfasis en las perspectivas de empleo.

Los principales resultados de tres estudios basados ​​en los datos se resumen a continuación:

Científicos Móviles y Redes Internacionales. Este trabajo investiga las redes internacionales establecidas por los científicos móviles y no móviles. El resumen de la prueba confirma el importante papel de la migración en la formación de redes internacionales. Aproximadamente el 40% de los investigadores extranjeros informan haber mantenido vínculos de investigación con colegas de su país de origen. Los investigadores no móviles son menos propensos a colaborar con alguien de fuera de su país de lo que lo son los nacidos en el extranjero o retornados. Los resultados econométricos son consistentes con la hipótesis de que la movilidad de los investigadores a nivel internacional contribuye significativamente a ampliar el alcance internacional de la red de investigación en los países de destino, sin perjuicio de la calidad de la investigación realizada. Los resultados también sugieren que el la prima extranjera a/en la propensión a la colaboración se debe principalmente a los investigadores móviles que, o bien se formaban o trabajaban fuera del país de destino al que se encuestó en 2011. (Cita sugerida: Giuseppe Scellato, Chiara Franzoni, Paula Stephan Mobile científicos y Redes Internacionales, Documento de trabajo NBER n.18613, diciembre de 2012).

La Ventaja de la Movilidad en los Científicos. Rendimiento Científico de Académicos Móviles. Este estudio compara el rendimiento científico de académicos móviles y no móviles. Los considerados científicos móviles están subdivididos en extranjeros y repatriados, es decir, los nativos que han estado en el extranjero y más tarde han regresado a trabajar y /o estudiar en su país de origen. Con pocas excepciones, existe una prima de rendimiento tanto para el nacido en el extranjero como el repatriado por encima del científico móvil, y donde el rendimiento se mide tanto por el Factor de Impacto de la revista en la que se publicó el artículo o el número total de citas que el artículo ha recibido. (Cita sugerida: Chiara Franzoni, Giuseppe Scellato, Paula Stephan. La Ventaja de la Movilidad en los Científicos, Rendimiento Científico de Académicos Móviles NBER documento de trabajo n 18577, noviembre de 2012.).

Elección del País por parte del Nacido en un País Extranjero para los Estudios de Doctorado y Postdoctorado: Una Perspectiva de Dieciséis Países. En este trabajo se examina la elección de la ubicación de los estudiantes extranjeros de doctorado e investigadores post-doctorales e investiga el factor que determina las opciones de ubicación. Las conclusiones principales son que los individuos van a formarse a los Estados Unidos por el prestigio de sus programas y / o perspectivas de carrera, sin embargo, les desalienta el estilo de vida: la disponibilidad de programas de intercambio en otro lugar no incita a realizar estudios de doctorado, y el escaso atractivo de prestaciones alternativas desanima al estudio postdoctoral. Los países que han estado ofertando sus programas de doctorado y postdoctorado son Australia, Alemania y Suiza; Francia y Gran Bretaña resultan ahora más atrayentes a investigadores posdoctorales, pero no a estudiantes de doctorado. Canadá no ha logrado ningún avance (Cita sugerida: Paula Stephan, Chiara Franzoni, Giuseppe Scellato, Elección del País por el Extranjero para la Realización de Estudios de Doctorado y Postdoctorales: Una perspectiva de Dieciséis Países, Documento de Trabajo NBER n 18809, febrero de 2013).

Chiara Franzoni (Politecnico di Milano);

Giuseppe Scellato (Politecnico di Torino);

Paula Stephan (Georgia State University and NBER)*

Los autores reconocen el apoyo de la Regione Piemonte para el proyecto GlobSci y del Programa IPE, Oficina Nacional de Investigación Económica. Stephan reconoce el apoyo de la Comisión Europea (FP7) Proyecto “Observatorio para la Ciencia en la Sociedad Basada en los Modelos Sociales – SISOB” Contrato no. FP7 266588 y Collegio Carlo Alberto proyecto “Movilidad Investigadora y rendimiento científico.”

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