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The impact of Science and Open Access: why the “open” is so appealing in the study of the Impact of Science on Society. / Impacto de la Ciencia y el Acceso Abierto: Por qué lo “abierto” es interesante en el estudio del impacto de la Ciencia en la Sociedad

April 15, 2013

SISOBlog is keeping track of the progress achieved by the so called Open Data, Open Source or Open Access to information arising from publically funded research. We have presented in different posts the advantages that Open Access offers not only to those individuals interested in science but also to researchers and companies that wish to know and use the research outcomes. This trend that is becoming a fact in the field of research also allows studying the impact science has on society as well as the automatic algorithms that are used in this type of studies.

At first sight Open Access and the study of the impact of science on society may appear to be quite distant both in principles and objectives. But it is not true at all. This text shows some of the reasons why the Open Access to research results and their impact on society are closely related. The so called geo return of research public investments, that is to say, the way the society may perceive the positive effect of research on their lives, may be assisted and strengthened by the Open Access to these research results.

The project SISOB is immersed within this context. It was initially launched to study “the social appropriation of knowledge” from the political, research, ordinary people’s perspectives…and look for indicators of how the society makes use of the research results. This goal is a broad and ambitious challenge that needs the coordinated joint action of researchers from different fields like computing, sciencetometrics, mathematics and econometrics. The data collected in each case study are processed and analyzed in order to allow conclusions to be drawn as examples, either negative or positive, on how research has influenced in each field of study.

The goal of this project is significant and complex from its initial stage of collecting data (as automatic as possible), where Open Access influences positively as it disseminates free access to published information on the Internet.

Researchers usually publish their results in peer reviewed scientific journals or conferences linked to their working area. These sources of information are normally consulted by other researchers of the same field. It is also necessary to keep in mind that those publications considered as “prestigious” are usually restricted and charged for use. However, researchers accept these conditions because they know it is the only way to succeed in their field. This information is included in the “scientific vector” in the study developed by SISOB. If publications were deposited in open access, the computer programs which “collect” the information automatically could have a free access to those data (title, key words, content,…) and build repositories of structured data that could be useful for the next sciencetometric studies.

Similarly, research results are linked to some techniques and processes that companies use. There should be automatic algorithms able to join both the academic and the market communities. This information is found in the “business vector”. Nowadays this is partially possible by means of the analysis of the researchers’ curricula included in that vector, but the curricula must contain that sort of information. It can also be obtained using the documentation submitted by R&D&I-related companies or through the contract of joint projects between research groups and companies.

Data from both the scientific and the business vectors can also be related to others whose aim is to disseminate information through the printing press, radio or television (and whose results appear on the websites of their corresponding networks). This information appears in the “social vector”

Following this approach of collecting data for their analysis, the research results or the knowledge of the discoveries can reach out to the society of many ways: (i) dissemination: from the scientific vector to the citizen, as it happens, for example, with the achievements of a Nobel prize. Sometimes the citizen will know the product but he will not know exactly how it will improve his life; (ii) commercialization of products and brands of companies. It is the case when a new mobile phone is launched on the market, and the media (either press or publicity) describe its advantages; (iii) use, for example, when a citizen finds out the benefit of the research result by himself but because it is, in fact, a commercial product that can be sold, or when a new medicine or a prosthesis made with a special material is sold and marketed. In this last point, the social networks and the media are very helpful to collect data about the use of these final products.

Once data are collected, they are organized and structured for their study and comparison. The goal is to measure quantitatively and represent visually the impact that research has in life quality and how the results influence the society.

Studies as the one performed by SISOB show that open access influences not only data disposal but also the impact of science, technology and technique on the society. The more open the access to research result becomes, the easier it will be to recover information using automated data collection programs and the greater amount of results will be produced.

Beatriz Barros

diseminación

SISOBlog ha seguido la pista de las principales tendencias y avances del llamado Open Data, Open Source Acceso Abierto a la información sobre investigaciones institucionales o para uso investigador. A través de distintos post se han descrito las ventajas que presenta el Acceso Abierto tanto para los individuos interesados en la ciencia, como para investigadores y empresas que deseen conocer y hacer uso de los resultados de investigaciones. Pero esta tendencia que se está convirtiendo en una realidad en el entorno de la investigación, presenta además ventajas para el estudio sobre el impacto que la ciencia tiene en la sociedad, y para el uso de los mecanismos automáticos que se utilizan en este tipo de estudios.

En un primer momento puede parecer que el Acceso Abierto y el estudio del impacto que la ciencia ejerce sobre la sociedad están distantes en sus principios y objetivos. Pero no lo están tanto. En este texto se exponen algunas de las cuestiones por las que el Acceso Abierto a los resultados de investigaciones, y la forma en la que se relacionan esos resultados con su impacto en la sociedad están íntimamente relacionados. El llamado Georetorno de las inversiones públicas en investigación, es decir, la forma en la que la sociedad puede percibir de forma positiva la incidencia de esas investigaciones en sus vidas; puede estar beneficiado y potenciado por el Acceso Abierto a los resultados de las mismas.

En este contexto se encuentra el proyecto SISOB. Este proyecto se planteó inicialmente con el objetivo de estudiar la “apropiación social del conocimiento” desde varias perspectivas: la política, la investigadora, la de la gente de la calle….; buscando indicadores y medidas de cómo la sociedad hace uso de los resultados de las investigaciones. Este objetivo constituye un amplio y ambicioso reto, y para poder alcanzarlo es necesario el trabajo coordinado de investigadores procedentes de distintos campos, como la computación, la cienciometría, las matemáticas y la econometría. Los datos recogidos en cada caso de estudio se procesan y analizan con el objetivo de elaborar a partir de ellos conclusiones que permitan construir ejemplos, tanto positivos como negativos, de cómo la investigación ha influido en cada uno de los ámbitos estudiados.

La magnitud y complejidad del objetivo propuesto en este proyecto comienza desde su fase inicial: la recolección (lo más automáticamente posible) de datos, en la que incide de manera directa los beneficios del Acceso Abierto, es decir, información de acceso libre publicados y accesibles en Internet.

Los investigadores suelen publicar sus resultados en revistas científicas o congresos especializados vinculados a su área de trabajo. Habitualmente estas fuentes de información son consultadas por otros investigadores que trabajan en el mismo campo. También es necesario considerar que, las publicaciones que se valoran “de prestigio” suelen estar sometidas a una política de embargo que no permite que se consulten libremente; es decir, son recursos de pago. Los investigadores publican bajo estas condiciones porque este tipo de publicaciones les permite prosperar en su campo profesional.  Esta información es la que en el estudio realizado en SISOB se incluye en el “vector científico”. Si estas publicaciones estuvieran en abierto los programas informáticos que “recolectan” información de forma automática podrían acceder de forma libre a los datos de esas publicaciones (título, palabras clave, contenido….) para construir bancos de datos estructurados para los posteriores estudios cienciométricos.

 De la misma forma, los resultados de investigación están vinculados con  algunas técnicas y procesos utilizados por las empresas. El proceso más adecuado es encontrar mecanismos automáticos que relacionen el mundo universitario con el mundo empresarial. Esta información es la que está “en el vector empresarial”. Actualmente, esto se puede realizar, en parte, analizado los currículos de los investigadores a través de los proyectos declarados como tales, pero para ello hay que disponer de cv del investigador con esa información. También se puede obtener a través de documentación publicada por las empresas, relacionadas con I+D+i, así como la contratación de proyectos de colaboración entre grupos de investigación y empresa.

Tanto los datos más vinculados al vector científico, como los de tipo empresarial, pueden relacionarse con otros de tipo más divulgativo que a veces aparecen en la prensa escrita, radio y o televisión (cuyos resúmenes están en las páginas webs de las respectivas cadenas). Esta información es la que está “en el vector social”.

Con este enfoque de recolectar datos para ser estudiados, los resultados de investigación o el conocimiento de los descubrimientos pueden llegar a la sociedad de varias formas: (i) difundirlos: directamente desde el vector científico al ciudadano, como ocurre por ejemplo, cuando se cuentan logros de un premio Nobel, a veces son logros que el ciudadano conocerá el producto pero sin entender muy bien como eso mejorará su vida (ii) comercializarlos a través de productos y marcas de empresas, como ocurre, por ejemplo, cuando una empresa tecnológica pone en el mercado un modelo nuevo de teléfono, y en los medios de difusión (por prensa o publicidad) se describen las ventajas ofrecidas; (iii)  usándolos, cuando por ejemplo un ciudadano encuentra el beneficio del resultado de investigación directamente, y lo percibe como tal, pero que para llegar hasta él ha paso de resultado a producto, y a ser comercializado y comprado; como ocurre cuando se comercializa un medicamento nuevo o una prótesis con un material especial. En este último punto, las redes sociales y los medios de difusión pueden ser de gran ayuda para recoger datos acerca del uso de dichos productos finales.

Una vez recogidos los datos, éstos se estructuran y organizan para ser estudiados y comparados. El objetivo es ser capaz de medir cuantitativamente y representar visualmente, el impacto que la investigación tiene en la mejora de la calidad de vida de las personas, y como los resultados influyen en diferentes aspectos de la sociedad.

Estudios como el realizado en SISOB dan muestra de que el acceso abierto no sólo influye en la disposición de los datos, también en el impacto de la ciencia, la tecnología y la técnica en la sociedad. Así como para las disciplinas que estudian el comportamiento de la propia ciencia y de las técnicas que se utilizan para ello, de esta forma, cuanto más abierto sea el acceso a los datos de las investigaciones más fácil resultará que programas de recolección automática recuperen información para ser estudiada y analizada, y más resultados se podrán obtener.

Beatriz Barros

 

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