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Measuring researchers’ mobility I /Medición de la Movilidad de los Investigadores I

January 8, 2013

The first part of deliverable D7.1 entitled “Report on the analysis of researchers’ mobility and its effects on research” presented different mobility measures and hypothesised how these would affect research.

Mobility is an important element in forming and embracing social networks and in fact the continued existence of networks depends on the circulation of people and ideas. The creation of research networks and hence mobility of academics has become a major policy goal of the European Union. Movement of scientists and scientific knowledge, and hence social capital, between different academic institutions, university and society, and between different scientific fields is believed to be vital to further scientific quality and research development.

Knowledge is expected to spill when academics move and thus spills across borders and sectors. In D7.1 we describe four mobility dimensions: geographic, sector, career and task mobility. The different dimensions of mobility not only affect the individual academic, but shape (academic) society as a whole. Mobile researchers are the carriers of tacit knowledge. They encourage the recombination of locally generated knowledge and can motivate knowledge shifts in the receiving institution or region. Table 1 summarises the potential positive and negative effects associated to different types of mobility.

Table 1 Advantages and disadvantages of researcher mobility (adapted from Fernandez-Zubieta et al., 2012)

Tabla 1

A systemic and broader perspective of researchers’ mobility is required in order to integrate the different dimensions of researcher mobility and measure their effect on research. Fernandez-Zubieta et al. (2012) thus tries to conceptualise mobility in a life course perspective that accounts for mobility events throughout a researcher’s career.  This approach has the advantage of observing more mobility events and thus allows drawing a broader picture of different patterns of past and current mobility. The above presented categories of geographic, sector, career and task mobility are thus restructured in terms of educational mobility and job-to-job mobility (see Figure 1). The latter is then divided into job-transition or visiting fellowships and finally into career or sector mobility.

gráfico 1

Figure 1 – Types of mobility in a life course perspective (adapted from Fernandez-Zubieta et al., 2012)

Based on this division we can start discussing the motivations and expectations associated with each of these moves and make predictions on expected effects. Table 2 summarises these expected effects:

Geographic mobility is accompanied by higher mobility costs. Expected benefits thus have to be much larger as adaptation to a new educational and professional system may prove difficult. Negative effects may thus occur not only in the short- but also in the medium- to long-term. On the other hand, internationally mobile researchers have larger networks and may carry more diverse knowledge that could be of benefit and thus such moves would enhance research in the long-run.

Sector mobility is characterised by high adaptation costs due to different reward systems and role strain problems. Good job matches are more difficult as information on job and on research quality is more difficult to assess. Different priorities could lead to a reduced accumulation of human and social capital that is codified in publications and negatively affect future scientific performance. However, academics with experience in other sectors may outperform their colleagues in other aspects of research (e.g. patenting) or benefit from the ideas accumulated in a different sector and from links that may provide sponsorship for research.

Task mobility similarly presents a role strain problem especially if the new job profile allocates less time to research. However, as with sector mobility, problems encountered during other tasks and contact to actors in other functions (through management and teaching) may provide additional ideas for research and enhance research overall. Again, this effect can only be expected in the long-term.

Career mobility is associated to a positive impact of mobility on research. The search and match model expects that a job change to a better research and reputation environment (e.g. better equipment, junior research staff and peers) will increase research performance.

Table 2 – Job mobility effects across mobility types (adapted from Fernandez-Zubieta et al., 2012)

Tabla 2

We can conclude that we will always have to expect negative returns in the short run due to adaptation costs and that also in the long run not always positive outcomes can be achieved. In the next post on WP 7 we shall look at specific data sources and mobility patterns.

References:

Fernandez-Zubieta, A., Geuna, A., Lawson, C. (2012) A framework to analyse the impact of researcher mobility on scientific productivity. CESInfo Venice Summer Institute 2012 Workshop.

Cornelian Meissner

La primera parte del informe: “El análisis de la movilidad de los investigadores y sus efectos en la investigación”, se presentan las diferentes medidas de movilidad y cómo hipotéticamente éstas afectan a la investigación.

La movilidad es un elemento importante en formación y que abraza las redes sociales, como lo muestra la existencia de redes que dependen de la circulación de personas e ideas. La creación de redes de investigación, y por lo tanto la movilidad, de los académicos se ha convertido en un objetivo importante de la Unión Europea. El movimiento de los científicos y el conocimiento científico, y por lo tanto el capital social, entre las diferentes instituciones académicas, universitarias y la sociedad, y entre los diferentes campos de la ciencia se cree que es vital para la calidad científica y el desarrollo de la  investigación.

El conocimiento se espera que se difunda cuando los académicos se mueven y por lo tanto atraviese fronteras y sectores. En D7.1 se describen cuatro dimensiones en la movilidad: geográfica, sectorial, académica y la tarea de movilidad. Las diferentes dimensiones de la movilidad no sólo afectan al académico como individuo, sino la sociedad académica en su conjunto. Los investigadores cuando hacen uso de la movilidad son los portadores del conocimiento tácito. Que animan a la recombinación de conocimiento generados localmente y pueden motivar cambios en el conocimiento de la institución receptora o región. La Tabla 1 resume los efectos potenciales positivos y negativos asociados a diferentes tipos de movilidad.

Table 1: Ventajas y desventajas de la movilidad de los investigadores (adaptado de Fernández-Zubieta et al., 2012)

Tabla 1

Una perspectiva sistémica y amplia de la movilidad de los investigadores es necesaria con el fin de integrar las diferentes dimensiones de la movilidad de los investigadores y medir su efecto en la investigación. Fernández-Zubieta et al. (2012)  trata de conceptualizar la movilidad en una perspectiva del ciclo vital que representa para los eventos de movilidad en toda la carrera de un investigador. Este enfoque tiene la ventaja de observar más eventos de movilidad y por lo tanto permite dibujar una imagen más amplia de diferentes patrones de movilidad, tanto pasada y actual. Las categorías anteriores: geográfica, sector, académica y la movilidad de trabajo están por lo tanto reestructuradas en términos de movilidad educativa y laboral a la movilidad profesional (ver Figura 1). Este último se divide en trabajo de transición o becas de visitante y finalmente en la movilidad de carrera o sector.

gráfico 1

Figure 1 – Tipos de movilidad en una perspectiva del ciclo vital (adaptado de Fernández-Zubieta et al., 2012)

Basado en esta división, es posible discutir las motivaciones y expectativas asociadas con cada uno de estos movimientos y hacer predicciones sobre los efectos esperados. La Tabla 2 resume estos efectos esperados:

La movilidad geográfica es acompañada por mayores gastos de movilidad. Los beneficios esperados por lo tanto tienen que ser mucho mayores, como la adaptación a un nuevo sistema educativo y profesional, que puede resultar difícil. Los efectos negativos por lo tanto pueden ocurrir no solamente en el corto, sino también en el medio y largo plazo. Por otro lado, los investigadores internacionalmente móviles tienen redes más amplias y pueden llevar más diversos conocimientos que podrían ser de beneficio, y por lo tanto estos movimientos mejoraría la investigación en el largo plazo.

Movilidad sectorial se caracteriza por altos costos de adaptación debido a los sistemas de recompensa y los problemas de la tensión generada entre los diferentes roles. Las correspondencias del buen son más difíciles en la información sobre empleo y en la calidad de la investigación a la hora de evaluar. Las diferentes prioridades podrían dar lugar a una menor acumulación de capital humano y social que está codificado en publicaciones, y afectan negativamente el rendimiento científico futuro. Sin embargo, los académicos con experiencia en otros sectores pueden superar a sus colegas en otros aspectos de la investigación (por ejemplo, patentes) o beneficiarse de las ideas acumuladas en otro sector y de los vínculos que pueden proporcionar patrocinio para la investigación.

La Movilidad de Trabajo presenta un problema similar de tensión de roles sobre todo si el perfil del nuevo trabajo asigna menos tiempo a la investigación. Sin embargo, como sucede con la movilidad sectorial, los problemas encontrados durante las tareas de otros y ponerse en contacto con los actores de otras funciones (a través de la gestión y la enseñanza) pueden proporcionar ideas adicionales para la investigación y mejorar la investigación en general. Una vez más, este efecto sólo se puede esperar a largo plazo.

La movilidad profesional está asociada a un impacto positivo de la movilidad en la investigación. La búsqueda y el modelo de meta que espera un cambio de trabajo a una investigación con mejor reputación y condiciones (por ejemplo, equipo mejor, personal investigador junior y compañeros) aumentará el rendimiento de la investigación.

Table 2 – Efectos de la movilidad profesional entre los distintos tipos de movilidad (adaptado de Fernández-Zubieta et al., 2012)

 Tabla 2

Podemos concluir que siempre vamos a tener que esperar retornos negativos en el corto plazo debido a los costos de adaptación y que también en el largo plazo no siempre los resultados positivos se pueden lograr. En la próxima entrada en WP 7 vamos a examinar las fuentes de datos específicas y patrones de movilidad.

References:

Fernandez-Zubieta, A., Geuna, A., Lawson, C. (2012) A framework to analyse the impact of researcher mobility on scientific productivity. CESInfo Venice Summer Institute 2012 Workshop.

Cornelia Meissner
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