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SISOB meeting point: technical meeting and new challenges for SISOB / Punto de encuentro en SISOB: reunión técnica y nuevas metas para SISOB

November 19, 2012

Between October, 29th and 30th, it took places in the Duisburg-Essen University in Germany a technical meeting of SISOB Project. This appointment was an opportunity of sharing results among different researchers who take part in the project from the Duisburg-Essen University (DEU), the University of Málaga (UMA), the Economy, Innovation and Science Regional Ministry of Andalucía (CICE), and the Argentinian Network of Science and Technology Indicators (RICYT). The main goal was, therefore, to discuss about the recent advances made from the last plenary meeting (which took place in May) and to set the new challenges in the work that these partners make together. The meeting agenda was structured in three main parts: (1) show the advances made in the SISOB system during the last months (more concretely, the work made from the last technical meeting celebrated in may of this year), (2) a survey about the different result visualization techniques and, finally, (3) set the future lines and accordingly the goals proposed in short to medium term, from the technical point of view.

During this meeting the current status of the SISOB system was presented, specially focusing in the visualization components. The results show that the system is solid enough fulfilling the goal set in the last technical meeting. From the interface perspective, the system, in its current version, consists of a central workspace assisted by a vertical bar of components for data analysis and processing. The idea is to provide the users with the capability of constructing visually an information analysis flow by means of inserting different components in the workspace. Elements such as information extractors and processors, statistical analyzers, converters and other visualization components can be combined among them and connected using arrows, defining as a result an information processing flow, that can be stored and recovered later. Consequently, the environment has been designed as an ETL (Extract, Transform and Load) system that facilitates the data analysis to the final user. The improvements made in the last months have focused mainly in providing more information to the final user about the utility of the components and also about their inputs and outputs. Likewise in the former version of the system, once the user proceeded to execute certain analysis flow, the interface did not provide any awareness mechanism about the evolution of the execution. The unique information provided was about the finalization of the analysis process. Currently, during the execution, the user can see which component is performing the analysis. The execution flows can be stored, labeled with a name and later be recovered by the user. Additionally the user can make a backup of an analysis flow in an XML-based file. Other lack of the system in its former version was the inability of duplicating certain execution flow that would allow performing simultaneously in parallel two different data analysis. For this reason, a duplicator component has been added to the system allowing this behavior and thus a parallel data analysis.

The visualization in the SISOB system has been other relevant issue approached in this meeting. Firstly, a pooling was made about the advances achieved by the researchers of three project partners, i.e. RICYT, DEU y la CICE, in the technology chosen as basis for the visual representation metaphors development. This technology is D3.js, a graphical library written in one of the most popular programming languages for the Web, i.e. JavaScript. Posteriorly, the conclusions of the first deliverable of the workpackage 5 – Metaphors and Visual Representations – collecting the proposals made by the different partners about the most suitable representation mechanisms for the researchers in the project case studies. From this information, the most useful metaphors were prioritized and they were assigned to the partners involved in workpackage 5 for its implementation.

Besides the review of the achieved advances and the setting of the new challenges in the field of visualization, this meeting has also been a key for setting the next horizons of other issues involving technical work inside the project. The following new goals have been set: the addition of new components to the SISOB system that would improve its usability, study its strength against attacks that could jeopardize the system security, replace the interchange format that currently is being used in the visualization extending its versatility, add a new module for user profile management that will allow the users elaborating their own analysis flows and storing them, extend the current components representing the information according to the conceptual model defined in workpackage 2 and, finally, accomplish studies about mobility and peer review that could also be used for testing the system.

PhD Eduardo Guzmán

Los días 29 y 30 de Octubre se ha celebrado en la Universidad de Duisburg-Essen, en Alemania, una reunión técnica del Proyecto SISOB. Esta cita ha sido motivo de encuentro para los investigadores de la Universidad de Duisburg-Essen (UDE), la Universidad de Málaga (UMA), la Consejería de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo (CEICE), y la RICYT de Argentina que trabajan en el Proyecto SISOB, para estudiar el trabajo realizado desde la última reunión de mayo y fijar nuevos horizontes en la investigación en la que trabajan conjuntamente. La agenda de la reunión se estructuró en tres partes principales: exposición de los avances realizados en el sistema SISOB durante los últimos meses (más concretamente, en el trabajo realizado desde la última reunión técnica celebrada en mayo de este año), estudio de las distintas técnicas de visualización de los resultados y, por último, establecimiento de las líneas futuras y por tanto de los objetivos propuesto a corto-medio plazo desde el punto de vista técnico en el proyecto.

Durante el encuentro se ha realizado una presentación del estado actual del sistema SISOB, haciendo especial hincapié en los componentes de visualización. Los resultados muestran que el sistema presenta bastante solidez cumpliendo con creces los objetivos marcados en la última reunión técnica.

Desde el punto de vista de la interfaz, el sistema, en su versión actual consta de un espacio de trabajo central asistido por una barra vertical de componentes para el análisis y tratamiento de los datos. La idea es que el usuario, de forma completamente visual, construya un flujo de análisis de la información mediante la inserción de los diferentes componentes en el espacio de trabajo. Elementos tales como extractores y procesadores de información, analizadores estadísticos, conversores y otros componentes de visualización pueden combinarse entre sí y conectarse a través de flechas definiendo de esta forma un flujo de tratamiento de la información que el usuario puede almacenar para su posterior recuperación. El entorno ha sido concebido, por tanto, como un sistema ETL (Extraer, Transformar y Cargar, en castellano) que facilite el análisis de datos al usuario final.

Las mejoras realizadas en los últimos meses se han centrado principalmente en proporcionar más información al usuario sobre la utilidad de los componentes y sobre cuáles son las entradas y salidas que debe recibir. Asimismo en la versión anterior del sistema, una vez que el usuario decidía proceder a la ejecución de un determinado flujo de análisis, no se le proporcionaba información sobre la evolución del mismo; la única información proporcionada era sobre la finalización del análisis. Actualmente el usuario puede ver, durante la ejecución, qué componente está realizando el análisis. Los flujos de ejecución pueden ser almacenados, etiquetados con un nombre y posterior recuperados por el usuario. Se ha habilitado también la posibilidad de realizar una copia de seguridad del mismo en un fichero con formato XML. Otra carencia del sistema en su estado anterior era la imposibilidad de duplicar un determinado flujo de ejecución que posibilitara la realización simultánea en paralelo de dos análisis de datos diferentes. Por esta razón, se ha añadido un componente duplicador para permitir simultanear dos flujos de ejecución diferentes a partir de uno común que facilite el estudio comparativo de los análisis de datos en paralelo.

La visualización del sistema SISOB ha sido otro aspecto importante tratado en esta reunión. Primeramente se realizó una puesta en común de los avances realizados por los investigadores de tres de los partners del proyecto – la RICYT, la UDE y la CEICE – en la tecnología que fue elegida en reuniones anteriores como base para el desarrollo de las metáforas visuales de representación de los análisis llevados a cabo dentro del sistema SISOB; esta tecnología es D3.js una librería gráfica escrita en uno de los lenguaje de programación para la Web más populares: JavaScript. Posteriormente se estudiaron de forma detallada las conclusiones del primer entregable (deliverable) del paquete de trabajo 5 – Metáforas y Representaciones Visuales – que recogían las propuestas realizadas por los diferentes partners sobre los mecanismos de representación más adecuados para los casos de estudio del proyecto. A partir de esta información, se priorizaron las metáforas más útiles para los investigadores y se llevó a cabo una asignación de éstas a los partners involucrados en el paquete de trabajo 5 para que realicen su implementación.

Además de la revisión de los avances alcanzados y del establecimiento de nuevos retos en el campo de la visualización, esta reunión ha sido clave para marcar los próximos horizontes de otros aspectos del trabajo técnico dentro del proyecto. Entre los objetivos establecidos se sitúan la incorporación de nuevos componentes al sistema SISOB que mejoren su usabilidad, analizar la fortaleza del sistema frente a ataques que puedan comprometer la seguridad de la información que en él se analiza, reemplazar el formato de intercambio que actualmente se emplea en la visualización extendiendo su versatilidad, dotar al sistema de un módulo de gestión de perfiles de usuario que permita a éstos realizar sus propios flujos de análisis y almacenarlos para poderlos recuperar a posterior, extender los componentes que actualmente representan la información de acuerdo con el modelo conceptual definido en el paquete de trabajo 2 y, finalmente, la realización de estudios sobre movilidad y revisión por pares que a su vez sirvan de prueba para el sistema.

PhD Eduardo Guzmán
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