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Software Libre y Libre Open Access: ¿es suficiente lo “abierto”? /Open Access and Free Software: Are they open enough?

June 11, 2012

There are many parallels between Free Software and Open Access, even though they deal with different objects. The former movement advocates free sharing of the source code of computer programs, while the latter is about providing unrestricted access to academic articles.

Besides the obvious relationship between the two (development of Open Access is unthinkable without the use of free software), both movements work towards the same goal; free, fair and large-scale sharing of scientific and technological knowledge by removing “price” and “permission barriers”.

However, liberty of use and removal of access restrictions are more important for ensuring universality and non-discrimination than a lack of monetary cost. When it comes to software, we distinguish between Open Source (free as in “free of charge”) and Free Software (free as in “freedom”). Similarly, in the Open Access movement we find a parallel term, Libre Open Access, which stands for unrestricted access to academia’s materials. Some authors, however, advise against making this comparison because of the inherent difference between software and written material.

It seems that the similarities between both movements end here. While Free Software is concerned with preserving unrestricted right of use in the distribution of software through the concept of Copyleft, Open Access does not address this issue. Citing Free Software Foundation (FSF), “Copyleft is a general method for making a program (or other work) free, and requiring all modified and extended versions of the program to be free as well.” This takes us back to the original question. Is opening access enough? Or perhaps we should also guarantee that the data, programs and results presented in academic articles are fully available to the public?

We will attempt to answer these and other questions in the forthcoming posts.

Roberto Aragón

Sources:

http://en.wikipedia.org/wiki/Gratis_versus_Libre

http://ligarto.org/rdiaz/FreeSoftwareOpenAccess.html

http://listserver.sigmaxi.org/sc/wa.exe?A2=ind03&L=american-scientist-open-access-forum&F=l&P=55522

http://www.arl.org/sparc/publications/articles/gratisandlibre.shtml

Software Libre y Open Access presentan un notable paralelismo en muchos aspectos, al margen de ocuparse de distintos objetos, el primero de la difusión de programas informáticos, y el segundo de proveer artículos académicos sin restricción.

Además de los aspectos más evidentes y de la relación de uso (es impensable el desarrollo del Open Access sin el uso de Software Libre), ambas iniciativas persiguen un mismo objetivo, la divulgación más amplia y equitativa posible del conocimiento científico y técnico que representan los bienes creativos comunes (creative commons) mediante la eliminación de las “barreras de precio” (gratuidad) y “barreras de permisos” (libertad de uso).

Pero el aspecto de libertad de uso, la eliminación de restricciones y de precondiciones de acceso es, sin duda, más importante que el de gratuidad para garantizar la universalidad y no discriminación y, por eso, al igual que en el software se distingue entre Open Source y Software Libre, en el movimiento Open Access encontramos el término paralelo, Libre Open Access, el acceso sin restricciones al material académico, aunque hay autores que lo desaconsejan por la inherente diferencia entre software y artículos escritos.

La similitud entre ambos movimientos parece terminar aquí. Mientras que el Software Libre se preocupa de la conservación del derecho de uso sin restricciones en la transmisión del software mediante el concepto de Copyleft, Open Access no contempla este aspecto. Citando a la FSF (Free Software Foundation), “el copyleft es un método general para hacer un programa (u otro tipo de trabajo) libre, exigiendo que todas las versiones modificadas y extendidas del mismo sean también libres”. Esto nos remite a la pregunta inicial: ¿es suficiente abrir el acceso y el uso o debemos preocuparnos de garantizar que el acceso se mantenga libre y, lo que es más importante, que los datos, programas y resultados expuestos en los artículos también sean públicos y accesibles?

En próximas entradas intentaremos profundizar en estas cuestiones.

Roberto Aragón

Fuentes:

http://en.wikipedia.org/wiki/Gratis_versus_Libre

http://ligarto.org/rdiaz/FreeSoftwareOpenAccess.html

http://listserver.sigmaxi.org/sc/wa.exe?A2=ind03&L=american-scientist-open-access-forum&F=l&P=55522

http://www.arl.org/sparc/publications/articles/gratisandlibre.shtml

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