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The Role and Impact of Researchers’ Mobility / El rol e impacto de la movilidad de los investigadores

October 21, 2011
Mobility

Mobility around the world, (image taken from http://anotherarchitect.tumblr.com).

The importance of scientific knowledge and university research for economic growth and competitiveness is not a new concept. One of the main tasks of policy makers in the S&T field is indeed to design strategies in order to encourage scientific production and knowledge transfer. In this framework, the establishment of research networks and mobility of researchers across different countries becomes a major policy goal. Mobility is an important element in forming and embracing social networks and is believed to be vital to further scientific quality, research development and knowledge diffusion. Indeed, the concept of “mobility” needs to be further detailed.

The SISOB working group in charge of the case study (composed by researchers from the University of Turin and Fondazione Rosselli), is adopting four dimensions: Geographical Mobility (job transition to a different academic market), Sector Mobility (job transition from academia to industry or vice versa), Functional Mobility (job transition to a different function) and Career Mobility (job transition to a higher/lower position or to a more/less prestigious university). As a second perspective, the case study will cover a less traditional form of mobility, that we could label “Virtual Mobility”, i.e. the (rather frequent) existence of concurrent multiple affiliations for a single researcher.

The aim is not only to assess the impact of researchers’ mobility on their performance, but also to evaluate the relationship between productivity and mobility within the diverse career moments, by identifying trends and causal relationship across time, as well as to describe migration patterns across universities, regions and sectors, in order to assess the impact of mobility on receiving and sending institutions and regions. How? By applying econometric analysis to panel data gathered from heterogeneous (in terms of disciplinary sector, country and type of data) repositories.

Indeed, databases of grant-awarded researchers and curricular data are two key goldmines of information. Datasets from the Biotechnology and Biological Sciences Research Council (UK), the National Institutes of Health (US) and the Grants-in-Aid programme (Japan), containing thousands of records, are already under study in order to provide key results from three different geographical areas. Moreover, sets of researchers’ CVs are being collected, standardized and analyzed with the support of the University of Malaga, leader of the SISOB project. Further achievements will be soon available and will help us to better understand the role and impact of mobility in the scientific and societal playground, providing policy makers with brand new evidence on the subject.

Author: Raimondo Iemma

Mobility

Movilidad en el mundo, (imagen tomada de http://anotherarchitect.tumblr.com).

La importancia del conocimiento científico y la investigación académica para el crecimiento económico y la competitividad, no es algo nuevo. Una de las principales tareas de los responsables políticos en el campo de la ciencia y la tecnología (S&T) es el diseño de estrategias para alentar la producción científica y la transferencia de conocimiento. En este marco, el establecimiento de redes de investigación y movilidad de investigadores entre diferentes países se vuelve un objetivo político importante. La movilidad es un elemento importante en la formación y la adopción de redes sociales, y se cree vital para desarrollar una mayor calidad científica, desarrollo de la investigación y difusión del conocimiento. Realmente, el concepto de “movilidad” tiene que especificado en más detalle.

En SISOB, el grupo de trabajo responsable del caso de estudio de movilidad (compuesto por investigadores de la universidad de Turin y de Fondazione Rosselli), adoptan cuatro dimensiones: Movilidad Geográfica (transición de trabajo a un organismo académico diferente), Movilidad Sectorial (transición de trabajo desde la academia a la empresa o vice versa), Movilidad Funcional (transición de trabajo a una función diferente) y Movilidad de Carrera (transición de trabajo a un puesto de trabajo superior/inferior o a una universidad más/menos prestigiosa). Como segunda perspectiva, el caso de estudio cubrirá formas de movilidad menos tradicionales, que pueden etiquetarse como “Movilidad Virtual“, es decir, la (frecuente) existencia de múltiples afiliaciones concurrentes de un único investigador.

El objetivo es no sólo evaluar el impacto de la movilidad de los investigadores en su rendimiento, sino evaluar la relación entre la productividad y la movilidad en diversos momentos de su carrera, identificando tendencias y relaciones causales en el tiempo; también describir patrones migratorios entre universidades, regiones y sectores para evaluar el impacto de la movilidad en instituciones y regiones emisoras y receptores. ¿Cómo? Aplicando análisis econométrico para estudiar datos reunidos de repositorios heterogéneos (en términos de sector disciplinario, país y tipos de datos).

Ciertamente, las bases de datos de investigadores becados y datos curriculares son dos minas de oro de información. El conjuntos de datos del Biotechnology and Biological Sciences Research Council (Consejo de Investigación de Ciencias Biológicas y Biotecnológias del Reino Unido), de los National Institutes of Health (Institutos Nacionales de Salud, EEUU) y del programa Grants-in-Aid (“Becas en Ayuda” de Japón) contienen miles de registros, y están siendo estudiados para proporcionar resultados clave en tres áreas geográficas diferentes. Más aun, se está llevando a cabo la recolección, estandarización y análisis de currículos de investigadores en la Universidad de Málaga, coordinadora del proyecto SISOB. Los consiguientes resultados estarán pronto disponibles y podrán ayudarnos a un mejor entendimiento del rol e impacto de la movilidad en el campo social y científico, proporcionando a los cargos políticos nuevas evidencias en este tema.

Autor: Raimondo Iemma

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